SITUACIÓN POR MUNICIPIO

Cayey

Los números

Superficie 134.5 km² (Gobierno de Puerto Rico)

Habitantes 44,796 (2016, estimado del Censo)

Dato22 barrios que componen el municipio

Dato3,000 casas a pérdida total

"Cayey era como una ciudad fantasma esa mañana después del huracán"

La cercanía con que pasó el huracán por el municipio causó múltiples daños a este pueblo montañoso

A las 8:00 a.m. del miércoles 20 de septiembre el ojo del huracán María se posó sobre Caguas, con vientos cercanos a las 155 millas por hora. El municipio de Cayey, que colinda con Caguas, tenía un equipo de trabajo guarecido en el Estadio Pedro Montañez, donde habían instalado su Centro de Operación de Emergencias (COE), esperando que las inclemencias del tiempo permitieran salir a ayudar a personas afectadas por la tormenta.

La noche anterior, el alcalde Rolando Ortiz y varios empleados habían tenido que salir a auxiliar a personas que, contrario a las advertencias emitidas, habían decidido quedarse en sus casas a pesar de vivir en lugares de peligro en los barrios Polvorín, Sumido y Guavate.

“Cuando pudimos salir (del COE), a ver cómo había quedado el centro urbano fue impresionante. Esos primeros momentos, ver como toda la rotulación (de carreteras y comercios) estaba en el piso… Era como una ciudad fantasma esa mañana después del huracán. Había mucha gente desorientada”, recordó Ortiz.

“Todo estaba bloqueado por escombros. Muchos techos volaron, se perdieron canchas”, comentó el alcalde.

Excavadoras, camiones y equipos de cortar árboles fueron los grandes aliados en esos primeros días.

“Empezamos a hacer brigadas de colaboración de grupos de tres personas, con machetes y equipos de cortar árboles. Empezamos a abrir camino y a visitar comunidades”.

Rolando Ortiz, alcalde de Cayey.

Destrucción por María en los caminos de Cayey.

En esos primeros recorridos, además de caminos obstaculizados, identificaron carreteras, como la 14 y la 15, y puentes caídos. Las comunidades estaban incomunicadas.

Entre las primeras emergencias, unas cien familias del barrio Jájome Abajo quedaron en total aislamiento ante los derrumbes de tierras y árboles caídos y un puente colapsado. “Tardamos tres días en llegar (a Jájome Abajo) y, cuando llegamos, había un poco de desesperación en esas familias, especialmente por comida y agua”, recordó Ortiz.

Derrumbes en el Barrio Cedro y devastación total de casas en Farallón completaron el escenario dejado por María.

“Empezamos a ver una actividad humana nunca antes vista en el tiempo que llevo de alcalde. La gente se hizo gobierno en su capacidad de sobrevivencia. Les empezamos a prestar máquinas y diésel. Empezamos a darle alimentos a los voluntarios”, dijo.

Vecinos de Cayey buscan agua tras quedarse sin servicio por el paso del huracán María.

Técnicos de la Autoridad de Energía Eléctrica trabajan para reparar las líneas tumbadas por el huracán María.

Personas que llegaban a pie desde pueblos aledaños también sirvieron de brújula al referirles, acorde a las horas que habían caminado, donde habían encontrado un derrumbe, un árbol caído, un puente roto.

“Los primeros días venían al COE más de 2,000 personas a buscar comida. Y en la fila había personas que uno hubiera pensado que no tenían necesidad, por ejemplo, maestros y dueños de negocios. Entonces, empezamos a hacer otro tipo de análisis”, explicó Ortiz.

“Hemos visto refugiados hasta en sus carros. Pienso que el gobierno no ha visto mucho esto”, lamentó al estimar en más de 2,000 personas las refugiadas en su pueblo, mayormente en casas de familiares o amigos.

“A la semana (del huracán) empezaron a llegar los helicópteros de los militares. Y los maestros se presentaron a brindar ayuda en el COE”, dijo al resaltar la solidaridad de su gente.

Sin embargo, Ortiz lamentó la burocracia en las peticiones de ayudas federales y mencionó que durante más de un mes esperaron por generadores.

Cercadillo, Culebra Alto y Bajo, Cedro, Quebrada Arriba, Pasto Viejo, Piedras, Jájome Alto y Bajo, Matón Arriba y Abajo, Farallón, Pedro Ávila y Guavate fueron los barrios que Ortiz señaló como los más afectados. “La crisis mayor está en la montaña. Ahí se concentra la devastación total”, agregó, aunque recalcó que las necesidades se extienden a lo largo de todo el municipio.

Imponentes visuales aéreos del barrio Farallón en Cayey.

Ediciones históricas

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