SITUACIÓN POR MUNICIPIO

Manatí

Los números

Superficie 117.2 km2 (Gobierno de Puerto Rico)

Habitantes 39,941 (2016, estimado del Censo)

Dato1,500 personas sin techo o parcialmente sin techo

Dato11:00 a.m. / hora en que el ojo de María pasó por Manatí

A Manatí le tocó enfrentar viento, inundaciones y la furia del mar

Las ráfagas y el agua, que trajo consigo el huracán María, provocaron daños a entre 6,000 y 7,000 casas, según las reclamaciones a FEMA.

Apenas unos minutos antes de las 11:00 de la mañana del 20 de septiembre, los manatieños comienzan a sentir una aparente calma luego de horas de intensos vientos y copiosa lluvia. Se trata, sin embargo, del ojo del poderoso huracán María, que cruza el municipio costero de este a oeste, entrando entre los barrios Coto Sur y Río Arriba Saliente, y emergiendo por el barrio Bajura Adentro.

Justo sobre este pueblo, María cuenta con vientos máximos sostenidos de 140 millas por horas y una presión barométrica de 930 milibares.

Esos intensos vientos arrancan cientos de techos, principalmente en los barrios altos del municipio.

“Aproximadamente unas 1,500 personas tuvieron pérdidas mayores porque el techo se les fue completo o mitad de ese techo”, relataría el alcalde de Manatí José Sánchez González a dos semanas del paso del sistema tropical.

“Hay gente que está viviendo a la intemperie. Algunos están durmiendo con sus hijos en algún bañito o cuartito que tenían pequeño y que taparon con algunas planchas que recogieron”, añadiría.

Felix Manuel Avilles, del Barrio Pueblo en Manatí es uno de muchos residentes que se esfuerzan por recobrar la normalidad luego de la tormenta.

El Río Grande de Manatí también se sale de su cauce luego de que caen entre 16 y 20 pulgadas de lluvias en territorio manatieño. En la zona de La Vuelta del Dos, La barriada Boquilla, el sector El Tanque se inunda con sobre cinco pies de agua. El “mar” en que se convierte el río -como lo describen algunos residentes- inunda también partes del pueblo de Barceloneta. El alcalde explicaría que de 70 a 80 casas quedan sumergidas.

La comunidad Esperanza está incomunicada por la inundación de las carreteras 685 y la 687.

Mientras, en la costa, el océano penetra en la comunidad aledaña a la playa conocida como "La Poza de las mujeres", destruyendo casas y carreteras.

"La playa de las Golondrinas y para La Poza de Las Mujeres no hay paso. Para allá el mar se juntó con el río y dejó como 30 pies de profundidad, se llevó la carretera".

José Sánchez González, alcalde de Manatí.

"La playa de las Golondrinas y para La Poza de Las Mujeres no hay paso. Para allá el mar se juntó con el río y dejó como 30 pies de profundidad. Se llevó la carretera", detallaría Sánchez González.

El 100% de Manatí se queda sin servicio eléctrico, igual que sin el servicio de agua potable.

El alcalde confiaba en que, a un mes del paso de María, las zonas aledañas a la carretera PR#2 sean energizadas pues es "donde se encuentra el motor económico de Manatí".

“Todavía no te puedo decir que la distribución del agua es suficiente para satisfacer la necesidad que está teniendo nuestra ciudadanía”, dijo el funcionario en aquel momento.

Estas estructuras devastadas se encuentran en el barrio Pueblo.

A esto se suma la dificultad que representa repartir agua en comunidades como el Cerro Gandía, que tiene empinadas cuestas y estrechas escaleras para acceder a las residencias.

Algunos vecinos, como William Vázquez, tienen que subir hasta siete veces al día con cubos de agua.

No obstante, al cumplirse un mes de María una pequeña parte del pueblo tiene servicio.

El 20 de septiembre más de 200 se refugiaron en los albergues de emergencia. Al 20 de octubre, 38 familias seguían en los refugios.

Uno de esos casos es el de Lydia Pérez Figueroa, de 67 años, de la comunidad Alto del Cabro.

“Fue doloroso ver cómo las planchas de zinc, una a una, caían amontonadas”, dice la mujer y agrega: ‘No es fácil tenerlo todo y de la noche a la mañana quedarnos sin nada”.

Vista aérea de la devastación en una comunidad afectada de Manatí.

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