SITUACIÓN POR MUNICIPIO

Naranjito

Los números

Superficie 70.5 km² (Gobierno de Puerto Rico)

Habitantes 28,805 (2016, estimado del Censo)

DatoRáfagas de hasta 165 millas

Dato126 refugiados

Naranjito quedó irreconocible tras el azote de María

El poderoso huracán se llevó el verdor de sus montañas y dejó estructuras de cemento sepultadas bajo el lodo

“Esto parece una zona de guerra, uno ni reconoce el pueblo ya. Es como si hubiesen tirado una bomba”.

Evelyn Ríos, residente del barrio Anones de Naranjito, no paraba de expresar su asombro luego de que el huracán María azotara ese municipio con poderosos vientos que sobrepasaban las 140 millas y con ráfagas aún más intensas.

Y no era para menos, los monstruosos vientos comenzaron a azotar al conocido “Pueblo de Los Changos” pocas horas antes de que el ojo de María cruzara sin piedad de este a oeste a ese montañoso municipio.

Aproximadamente a las 8:00 a.m. del 20 de septiembre, el pueblo comenzó a sentir una leve calma en lo que el centro del sistema entraba cerca de barrio Nuevo causando destrozos por cada uno de los siete barrios que forman ese municipio de la zona montañosa. A eso de las 9:00 a.m. ya el ojo del huracán salía por el barrio Lomas.

Ante la falta de servicio de agua potable, algunos naranjiteños acuden a la charca para asearse.

A pesar de que María entró como huracán categoría 4 con vientos sostenidos de 145 millas, dado a la altura de Naranjito de 2,997 pies, el pueblo pudo haber experimentado vientos con fuerza de categoría 5, de unas 165 millas por hora con ráfagas más altas.

Esos datos coinciden con el triste panorama que se veía al entrar al pueblo donde los árboles y postes del tendido eléctrico eran la orden del día en cada carretera. El verdor de sus montañas quedó para darle paso a una enorme sombra marrón que se adueñó de ese pequeño territorio.

Los vecinos fueron quienes se encargaron de abrir paso en cada vía bloqueada por los escombros.

En el barrio donde reside Ríos, algunas casas de cemento quedaron sepultadas en lodo cuando la fuerza del agua deshizo parte de los grandes montes que decoraban a ese pueblo.

“Las montañas taparon casas enormes, es bien impresionantes porque ahora lo que se ve es el fango, mucho sucio… es como otro lugar, es como otro país”.

Evelyn Ríos, residente del barrio Anones de Naranjito.

María también dejó a este municipio sin servicio eléctrico, de agua y telecomunicaciones. Estaban totalmente incomunicados.

Un día después del paso del poderoso huracán, el alcalde Orlando Ortiz explicó que desde Naranjito, el acceso por tierra a los pueblos adyacentes como Corozal, Comerío y hasta Orocovis, era imposible.

“Estamos incomunicados totalmente. No tenemos el medio para hablar con el gobierno central. No nos hemos comunicado porque no existe comunicación. Las torres de comunicación nuestras también se fueron. Estamos con las repetidoras nuestras a nivel local. Pero fuera de Naranjito nada”, dijo Ortiz.

Un residente del sector El Cerro remueve escombros de su hogar devastado.

Autos cruzan el puente de Naranjito que sobrevivió el azote de las corrientes y los vientos del huracán.

La carretera PR-152 en dirección hacia Barranquitas colapsó a la altura del barrio Cedro Abajo. Un enorme boquete impide el tráfico vehicular hacia el municipio conocido como “La Cuna de Próceres”.

El casco urbano quedó inundado por el Río Guadiana que llegó a niveles nunca antes vistos, según contaron los residentes. La plaza pública quedó bajo agua, al igual que muchas residencias del área en donde las marcas de lodo marcaban territorio en sus paredes.

Como si fuera poco, ese nefasto día, la planta del Centro de Diagnóstico y Tratamiento (CDT) de ese pueblo colapsó y el gobierno municipal agotaba todos los recursos al alcance para poder conseguir una planta.

A pesar de todo el destrozo causado por el poderoso huracán en ese pueblo, que mantuvo a unas 126 personas refugiadas en la Escuela Superior Vocacional Rubén Rodríguez, los naranjiteños están agradecidos de que no se reportó ninguna víctima fatal en ese municipio.

"La destrucción fue masiva" en Naranjito.

Ediciones históricas

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